LA ERA DEL CINEMATÓGRAFO: LOS PRIMEROS AÑOS DEL CINE ALEMÁN

No cabe duda de que el cine alemán está entre los más aclamados de Europa, y su importancia es evidente también gracias al Festival de Cine de Berlín. A lo largo de su historia Alemania fue testigo de grandes cambios de su identidad sobre todo durante los siglos XX y XXI. Esos cambios determinaron la periodización del cine nacional en una sucesión de distintas épocas y movimientos. Razón por la cual a continuación les presentamos un texto sobre los primeros años del cine alemán que abarca de su nacimiento hasta la llegada del cine sonoro. Podría parecer un corto periodo histórico, pero en realidad tan sólo estos primero 30 años representan el más grande avance dentro del cine mundial, pues fue el cine alemán el que terminó por definir los siguiente años del cine europeo además de influir en la manera de producir en Estados Unidos el cine sobre todo durante la época de oro de Hollywood. Sin más esperamos que disfruten de este viaje por los primeros años del cine Alemán.

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El nacimiento del cine en Alemania

La historia del cine alemán se puede remontar hacia unas pocas semanas antes del nacimiento del medio. El 1 de noviembre de 1895, Max Skladanowsky y su hermano Emil, demostraron su propio invento de proyector cinematográfico, el Bioscope, en el pasillo de la música Wintergarten en Berlín. Una serie de 15 minutos de ocho pequeños filmes fue la primera función de cine alemán. Este espectáculo precedió a la primera función de cine público de los hermanos Lumiere en París, el diciembre 28 del mismo año, y a la cual acudió Max Skladanowsky, quien aseguro que el Cinematographe era técnicamente superior a su Bioscop. En los días siguientes de la primera proyección, la cinematografía estuvo recibiendo audiencia de clase alta; sin embargo, la novedad de imágenes en movimiento no duró lo que se esperaba. Pronto, cortometrajes triviales se le fueron mostrando a la clase media y trabajadora como atracciones de feria. Las cabinas en las cuales estos cortometrajes se exhibían fueron conocidas en Alemania un poco despectivamente como Kintopps.

Los primeros pasos del cine alemán

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Productores de cine con facilidad artística, intentaron hacer que el cine contara con películas basadas en modelos literarios y la primera película alemana artística empezó a ser producida alrededor de 1910, un ejemplo fue la adaptación de Edgar Allan Poe “El estudiante de Praga” (1913) que fue co-dirigida por Paul Wegener y Stellan Rye, con fotografía de Guido Seeber y fue protagonizada con los actores de la compañía de Max Reinhardt. Los primeros teóricos del cine en Alemania empezaron a escribir acerca de la importancia del Schaulust, o “placer visual”, para la audiencia, incluyendo el escritor del movimiento Dada, Walter Serner quien dijo acerca de cine los siguiente: “Si uno mira hacia donde el cine recibe su último poder, dentro de ese extraño parpadeo, se puede ver hacia atrás en la historia de la humanidad, de pronto se muestra en todo ello su masividad: placer visual”. Los cines por sí mismos empezaron a establecerse en puntos de referencia en los años inmediatos precedentes a la Primera Guerra Mundial. Antes de esto, los productores alemanes dependían de las ferias para mostrar sus trabajos. Pero pronto los cines comenzaron a situarse en cafeterías y pubs cuyos dueños decían que atraía a más clientes. El escaparate del cine era llamado un Kientopp, y aquí fue donde las películas fueron vistas mayormente antes de la Primera Guerra Mundial. El primer cine autónomo fue abierto en Mannheim en 1906, y para 1910, había más de 1000 cines operando en Alemania.

El desarrollo de la industria cinematográfica alemana

En la era del cine silencioso no había fronteras en el lenguaje y el cine danés e italiano fue particularmente popular en Alemania. El deseo del público de ver más películas con actores en particular, llevó al desarrollo en Alemania, como en cualquier otro lugar, del fenómeno de la estrella de cine. La actriz Henny Porten fue una de las primeras estrellas de cine alemán. El público deseaba ver películas populares con una continuación alentada por la producción de series de películas, especialmente en el género de películas de misterio, que fue donde el director Fritz Lang empezó su brillante carrera. porten_abb_12_grossCon la llegada de las guerras mundiales, el cine en Alemania y los países involucrados en el conflicto, fue usado como otra arma, más poderosa que cualquier otra: era el instrumento de propaganda por excelencia. El brote de la Primera Guerra Mundial y el subsecuente boicot, por ejemplo, el cine francés, dejó una notable brecha en el mercado. Para 1916, ya existían cerca de 2000 lugares fijos para una película de las películas reproducidas por primera vez fueron suplementadas o incluso remplazada por la variedad en turno. En 1917 el proceso de concentración y la nacionalización parcial de la industria cinematográfica alemana con el fondo del Universum Film AG (UFA), que era una reacción muy efectiva usada para atacar a los Aliados y había servido como medio para hacer propaganda política. Bajo los auspicios de los militares, llamados las películas Vaterland fueron producidas, que igualaba a las películas de los Aliados a manera de propaganda y generar un menosprecio por el enemigo. Sin embargo, a la audiencia no le importaba escuchar sobre el patriotismo si no venía acompañado de entretenimiento, consecuentemente, UFA también lo promovía. La industria cinematográfica alemana pronto se convirtió en la más grande de Europa.

El apogeo del cine de horror alemán

Dämonische Leinwand (La pantalla demoniaca), tal era el título del libro debido a Lotte Eisner, lleno de pormenores y excelentes estudios sobre este periodo. El autor considera en él que el elemento demoniaco, la búsqueda y la tendencia a lo sobrenatural son las características más sobresalientes y llamativas del cine alemán de la época. De hecho, “Der Student von Prag” fue seguido, en 1914, por “El Golem” de Paul Wegener —una adaptación moderna del misterioso relato del hombre hecho de arcilla del ghetto de Praga, al que dan vida unas potencias sobrenaturales. Luego vinieron “Homúnculos” (Otto Rippert, 1915 con la vedette danesa Olaf Fönss en el papel principal), en la que otro maniquí, transformado en ser humano y decepcionado por el universo que le rodea, se satura de odio y busca con avidez la venganza. giphy-2A estas películas siguieron: “Las tres luces” (1921), un drama de amor místico de Fritz Lang, “Nosferatu, el vampiro” (1922) la libre adaptación de Drácula de F. W. Murnau, “El hombre de las figuras de cera” (1924) una trilogía de pesadilla de Paul Leni; y Alraune (1928) de Henrik Galeen, el drama de un maniquí-vampiro-asesino. Todas ellas contaban con efectos de horror y creaban una atmósfera fantástica y sobrenatural, en la que resultaba fácil discernir el peso de la herencia romántica y fantástica de la literatura alemana; como dice Lotte Eisner: «Los alemanes parecen deleitarse desde siempre con lo macabro y el horror». Sin embargo, el verdadero resorte de estas pesadillas cinematográficas es el fenómeno humano clásico que es el miedo. No en vano, uno de los cuentos de hadas alemanes más conocido lleva por título “Von einem, der auszog, das Fürchten zu lernen” (El que ha decidido conocer el miedo).  La representación de esta necesidad en el juego de luces y sombras en la pantalla no hace sino traducir un nuevo intento de dominar las fuerzas de las tinieblas, librarse del miedo e incluso intentar un compromiso con la inquietud más visceral, con la irremediable impotencia de la condición humana. La experiencia violenta y emocional de todos los terrores es la de una generación que, incluso antes de la I Guerra Mundial, se sabía desarraigada, desorganizada y febril.

El cine alemán de los años 20’s

Tres inventores surgieron con el sistema Tri-Ergon de sonido en película en 1918. Desde 1922 hasta 1926, ellos trataron de introducir el proceso de la producción fílmica, y la UFA mostró interés, pero, posiblemente debido a las dificultades financieras, nunca hizo una película con sonido. En el periodo inmediatamente seguido por la Primera Guerra Mundial, la industria cinematográfica tuvo un gran auge, ayudado en la década de 1920 inflación alemana. Esto le permitió a los productores alemanes pedir dinero prestado a Papiermark que estaba vastamente devaluado para el tiempo en el que pagarían su deuda. Sin embargo, el presupuesto del cine era reducido y la necesidad de guardar dinero era un factor contribuyente para el ascenso del expresionismo alemán, ya que existía el deseo de avanzar y adoptar un futuro que limpiara Europa al mismo tiempo.

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UFA fue privatizada en 1921 por una venta que el estado le hizo a Deutsche Bank y se convirtió en el pilar de la industria que produjo cerca de 600 películas en los años 20. Además de la UFA, existían cerca de otras 230 compañías cinematográficas en Berlín al mismo tiempo. De cualquier forma, la industria cinematográfica era un negocio frágil debido a la economía inestable de la República de Weimar, y esto, junto con la tendencia de la industria de demandar mucho económicamente (como la producción de Fritz Lang sobre Metropolis (1927), quizá la película alemana más famosa de este periodo), frecuentemente iban a bancarrota o a la ruina financiera. UFA estaba forzado a aliarse (aunque desventajosamente) con los estudios americanos Paramount y MGM en una asociación llamada Parufamet en 1925 antes de ser tomado por encima del nacionalista industrial y dueño del periódico Alfred Hugenberg en 1927. Las compañías financieras no se previnieron de producir una significante cantidad de películas durante este periodo, junto a ello, la película de Ernst Lubitsch “Madame Du Barry” (1919), la producción épica de Lang llamada “Die Nibelungen”, y de Murnau con “The Last Laugh” (1925), y el desarrollo de los estudios en Babelsberg, originalmente establecido en 1912 pero después fue tomado por la UFA y expandido masivamente para acomodar el rodaje de Metropolis, dándole a la industria cinematográfica alemana un alto desarrollo en su infraestructura. Babelsberg fue centro de cine alemán durante muchos años, “En Alemania era el equivalente a Hollywood”.

El cine expresionista alemán

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Finalizada la Primera Guerra Mundial nuevos cineastas entraron en escena con ideas innovadoras y el único objetivo de sorprender al público y ofrecer algo novedoso. Así, directores como Robert Wiene con su obra maestra “El Gabinete del Doctor Caligari”, alcanzaron la fama gracias al nacimiento de un nuevo movimiento: el expresionismo. En general el cine expresionista alemán es el nombre que se le da a un grupo de producciones cinematográficas con ciertos aspectos en común. Este estilo de hacer cine tiene su correspondencia con la corriente expresionista, llamada así por contraste con la corriente impresionista del siglo XIX en pintura, es decir, con aquel tipo de pintura en la que prima la «expresión subjetiva» sobre la representación de la objetividad. En otras palabras, el expresionismo es el intento de presentar la vida interior de la humanidad en lugar de su apariencia externa. Como movimiento artístico, el expresionismo alemán duró desde 1914 a 1924. Al cine llega, de forma tardía y se da en parte, como consecuencia de las medidas de organización adoptadas por las autoridades alemanas. El origen de esas medidas puede asignarse a dos observaciones: En primer lugar, el pueblo alemán toma conciencia sobre la influencia ejercida por los filmes antigermanos en los países extranjeros. En segundo lugar, reconocen la insuficiencia de producción local y para satisfacer esa demanda, producciones de calidad inferior, en relación a los países extranjeros, inundan el mercado. Los orígenes de este movimiento cinematográfico, que tuvo su mejor momento en la década de los años 20, se remontan a principios del siglo XX, cuando surgió el expresionismo como un reflejo de la realidad. Algunos directores asimilaron las teorías y propuestas de este fenómeno artístico. En el cine, la utilización casi exclusiva de interiores, los grandes efectos de sombras mediante iluminación artificial, los ángulos de cámara arriesgados y extraños, las perspectivas distorsionadas, los grandes decorados arquitectónicos realzados por un uso creativo de la iluminación que sustituyen a los fondos pintados y las composiciones estilizadas, son algunas de las características del expresionismo alemán. Otra película que marcó un hito del expresionismo del cine alemán fue Metropolis. Dirigida por Fritz Lang en 1927, esta producción fue quizá la más importante película futurista del movimiento, contrastando las crisis sociales de la época entre los trabajadores y el duro capitalismo.

El cine post expresionista

pandoras-box-1929-mss-dvdcover-2Después de que la influencia del Expresionismo empezara a menguar una variedad de géneros y estilos desarrollados durante los años de 1920. Las películas fueron influenciadas por la Nueva Objetividad con temas socialmente preocupantes y regresando a el realismo, junto con ello películas de Georg Wilhelm PabstJoyless Street (Die Freudlose Gasse) (1925), Pandora’s Box (1929), Loves of Jeanne Ney empezaron a expandirse durante la década de 20s.El movimiento es principalmente caracterizado por la tendencia de entender la realidad y a los personajes en términos de objetos inanimados y posesiones personales. Frecuentemente asociado con “películas callejeras”. La influencia de la Nueva Objetividad también se pudo ver en la tendencia de las películas llamadas “asfalto” y “moral” que trataban temas escandalosos como el aborto, la prostitución, la homosexualidad, el sexo oral y las adicciones. En contraste, en el mismo periodo del género de Bergfilm también se estaba desarrollando, principalmente por el director Arnold Fanck, en el que los individuos eran mostrados batallando contra la naturaleza en las montañas. Animadores y directores de películas experimentales como Lotte Reiniger, Oskar Fischinger y Walter Ruttmann fueron también muy activos en Alemania en la década de 1920. El documental experimental de Ruttman Berlin: Die Sinfonie der Großstadt (1927) personifica la energía de Berlín en los años 20s. La política polarizada del periodo Weimar se vio también reflejado en algunas de sus películas. Una serie de películas patrióticas sobre la historia de Prusia protagonizada por Otto Gebühr como Frederick the Great fueron producidas durante los años 20s y fueron muy populares en el ala derecha nacionalista que criticaba fuertemente las películas de “asfalto”.

El cine Kammerspielfilm

El expresionismo evolucionará con una nueva corriente sustituyendo las telas pintadas por los decorados, dando paso a una iluminación más compleja como medio expresivo. Esto da origen a una nueva corriente que se conocerá como Kammerspielfilm o Teatro de cámara, que posee su origen en las experiencias realistas del teatro de cámara de Max Reinhardt, famoso director teatral de la época. Esta propuesta fue impulsada, en gran medida, por la labor del guionista Carl Mayer, cuyos dramas resultaban a veces simplistas y algo teatrales. Directores importantes se sintieron atraídos por esta corriente, en la que aportaron al cine alemán algunas de sus más grandes obras cinematográficas. La estética de la Kammerspielfilm abandona los temas fantásticos y los decorados expresionistas, para intentar una aproximación al drama cotidiano de unos personajes sencillos, extraídos de la vida real, inmersos en un espacio reducido, la modesta vivienda, que, sin más atributos, adquiere aquí un carácter claustrofóbico.

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La llegada del sonido al cine alemán

La llegada del sonido al final de la década de los 20s produjo un final floreciente artístico para el cine alemán antes de que colapsara la república de Weimar en 1933. La producción y distribución del sonido fue rápidamente tomado por la industria cinematográfica alemana y para 1932 Alemania tenía 3800 cines equipados para reproducir películas con sonido. “Der blaue Engel” (1930) por el director austriaco Josef von Sternberg fue la primera película alemana sonora (disparado simultáneamente en alemán y en inglés) e hizo una estrella internacional Marlene Dietrich. giphy-3Otras de las primeras películas con sonido fueron: “Berlin Alexanderplatz”, la adaptación de Pabst y Lang’s “M” (1931) al igual que “Hochbaum’s Razzia in Sankt Pauli” producida por Justin Rosenfeld (1932). Brecht también fue uno de los creadores de la película explícitamente comunista “Kuhle Wampe” (1932), que fue prohibida justo después de su estreno. Además de los grandes movimientos ya dirigidos, a este punto los directores alemanes eran conocidos por el uso creativo de su puesta en escena y sus movimientos de cámara.

Editor: Jonás Axel & Mario Alberto Flores

Fuente: A Critical History of German Film, The Cinema Book, Wikipedia, Eurochannel, Nueva Revista, EcuRed.

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